La serotonina está ampliamente distribuida en el reino animal y vegetal.

Ilustración neurociencias: Acetilcolina (ACh)

Autor Dr. Roberto Rosler
Fecha 27 de Enero de 2014

Ilustración de uso libre, sólo se pide citar la fuente (Asociación Educar para el Desarrollo Humano).


La serotonina está ampliamente distribuida en el reino animal y vegetal. Se encuentra en vertebrados, moluscos, artrópodos y en algunas frutas comestibles. Influye sobre casi la totalidad de las funciones cerebrales: regula el estado de ánimo, el sueño, la alimentación, la actividad sexual, el apetito, los ritmos circadianos, las funciones neuroendócrinas, la temperatura corporal, el dolor, la actividad motora y las funciones cognitivas. 

Se estima que el 95% de la serotonina corporal se encuentra en el tracto gastrointestinal y el 5% restante está ubicada en el cerebro. Se localiza en las neuronas del sistema nervioso central (SNC) y del sistema nervioso autónomo (SNA). La mayor parte de las neuronas serotoninérgicas tienen sus somas en los núcleos del rafe bulbo-protuberancial. Los protuberanciales proyectan eferencias dendríticas y axonales al cerebro medio, cerebro externo y tronco cerebral. Las neuronas corticales, hipotalámicas, talámicas, estriadas, amigdalinas, hipocampales, tegmentarias y mamilares son también inervadas por eferencias de las neuronas serotoninérgicas. Esto le permite cumplir funciones regulatorias autonómicas, afectivas y cognitivas. A todos los núcleos del rafe llegan a su vez aferencias de la corteza prefrontal, del cerebelo, del hipotálamo lateral, del cerebro antero-basal y de la médula.

Esta monoamina es también uno de los principales neurotransmisores de tres importantes núcleos hipotalámicos: el núcleo supraquiasmático (del cual depende la sincronización de todos los ritmos circadianos endógenos) y los núcleos ventromedial y paraventricular (de estos depende la regulación del balance energético).


Bibliografía:

  • Baumel, S (1999). Serotonin (1° Ed.). New York: McGraw-Hill Education.
  • Siegel, G. J., Agranoff, B. W., Albers, R. W. , et al. (1999). Basic Neurochemistry: Molecular, Cellular and Medical Aspects. 6th edition. Philadelphia: Lippincott-Raven.
  • Wang, C., Jiang, Y., Ma, J., Wu, H., Wacker, D., Katritch, V., Han, G. W., Liu, W., Huang, X. P., Vardy, E., McCorvy, J. D., Gao, X., Zhou, X. E., Melcher, K., Zhang, C., Bai, F., Yang, H., Yang, L., Jiang, H., Roth, B. L., Cherezov, V., Stevens, R. C., & Xu, H. E. (2013). Structural basis for molecular recognition at serotonin receptors. Science, 340(6132), 610-4. doi: 10.1126/science.1232807